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阿尔伯塔省

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哥伦比亚冰原(Columbia Icefield


位于加拿大不列颠哥伦比亚省和亚伯达省交界处。是落矶山系中第一大冰原,北美洲最容易进入的冰川群之一。因其主要堆积区位于大陆分水岭,故称河流之母。

冰川区介于西部海拔3,747公尺(12,294)的哥伦比亚山和东部海拔3,491公尺(11,452)的阿萨巴斯卡(Athabasca)山之间。南部有贾斯珀(Jasper)国家公园,东部有公路通往亚伯达省的班夫(Banff)和卡利加利(Calgary)。冰原面积500平方公里(200平方哩),由冰盖和十几处冰川组成。冰盖一般海拔为3,000公尺(10,000),最高段冰层厚度为130公尺(420)。有两条主要冰舌。北部的阿萨巴斯卡冰川面积约为30平方公里,属于典型的加拿大落矶山型冰川。其融水经阿萨巴斯卡河、阿萨巴斯卡湖、奴河(Slave River)、大奴湖及马更些河注入北冰洋。17151840年该冰川末端曾两次大幅度推进,以後又逐渐後退。东部的萨斯喀彻温(Saskatchewan)冰川是该冰原上第一大冰川,面积约为60平方公里(23平方哩),坡度较和缓,冰层厚度为442公尺(1,450),其流动及消融速度均与阿萨巴斯卡冰川和其他主要支流冰川相仿。融水经萨斯喀彻温河汇入通向大西洋的哈得逊湾。冰原西北边缘的融水则沿弗雷泽河和哥伦比亚河纳入太平洋。环绕冰原的河谷中有碧绿的湖泊和繁茂的森林。巨大的山谷冰川起伏和缓,徒步旅行者和登山者比较容易抵达山顶。自1950年代起对阿萨巴斯卡和萨斯喀彻温两大冰川进行了深入的综合勘测。其成果之一是发现冰原下有一地下暗河。